Tropics

Tropics

Dans son nouvel album, Tropics, alias Chris Ward, âgé de 27 ans, s’ouvre vers l’extérieur, avec une nouvelle assurance qui met davantage en valeur ses performances vocales et son écriture.

Cette évolution musicale en reflète en fait une autre plus personnelle : auparavant Chris Ward concoctait ses créations dans un cadre idyllique et pour le moins isolé : la maison vide de sa grand-mère dans la station balnéaire de Southsea. Là-bas, où il s’était installé après ses études universitaires pour se consacrer à l’écriture et l’enregistrement, il était seul – “mais vraiment seul. Pendant des jours entiers, je n’avais pas la moindre distraction.”
Depuis qu’il a déménagé à Londres en 2013, Chris Ward partage son temps entre la capitale anglaise et les tournées. L’an dernier, on a ainsi pu le voir se produire sur les scènes américaines, mexicaines et européennes en compagnie de sa formation live – Keith Vaz et Morgan Hislop.

Rapture, le nouvel album de Tropics, qui sortira le 23 Mars prochain, est l’aboutissement de ce périple. Multi-instrumentiste dès son jeune âge, Chris Ward s’est auparavant toujours reposé sur son éducation musicale dans ses compositions. Cette fois-ci il a cherché à développer un son plus riche en s’entourant de Vaz, d’Hislop et d’un batteur de jazz, Gillan McLaughlin. En puisant des influences du côté des Beach Boys, de Max Roach et d’Arthur Russell, il a concocté un album qui mêle son amour pour les percussions avant-gardistes, les auteurs-compositeurs interprètes des années 70 et 80 (comme Peter Gabriel, réputé pour ses mélodies pop accrocheuses) et une production dans la veine de la scène ambient.

L’album démarre sur une voix cristalline avec ‘Blame’. Chris explique que la scène l’a amené à sortir de sa zone de confort : “comme je doutais pas mal de mes capacités vocales, j’avais tendance à éviter de chanter et à me reposer plutôt sur mes compétences au niveau du sampling et des claviers. Alors que maintenant c’est devenu quasiment l’inverse, je préfère prendre le micro et me lâcher sur scène.” Influencé par les performances vocales des Little Dragon et autres Rhye, ses confrères du label Innovative Leisure, Ward a aussi découvert un nouveau souffle en se lançant dans des voix plus androgynes.
Cependant, même si le son de ce nouvel album est plus ouvert que jamais, Rapture n’en demeure pas moins un projet profondément personnel. La plupart des chansons ont vu le jour chez Chris Ward, assis au piano, avant d’être élaborée en studio. La première moitié du disque est la chronique d’une relation tumultueuse, comme en témoigne le morceau “Rapture” (qui a donné son titre à l’album) ou comment faire son maximum pour accéder au bonheur sans jamais y parvenir vraiment.
“On sent cet espoir et cette joie, qui viennent pourtant d’une certaine tristesse”, déclare Ward. “Ca parle de ces combats qu’on doit mener dans la vie pour arriver là où on le souhaite.” Ailleurs certaines phrases comme : « You ran away just like my luck did » révèle l’amour de Ward pour la littérature et son sens de la poésie, qu’il explore davantage encore dans la deuxième partie de l’album.

L’album évolue ensuite vers des univers plus ambiants et les références littéraires se font plus évidentes.
“Gloria” doit ainsi son titre au nom d’une femme frustrée du roman Les Heureux et les Damnés de F. Scott Fitzgerald. Ou encore “Torrents of Spring” qui monte en intensité jusqu’à un final de deux minutes paroxystique de saxophone, et tire son nom d’une fiction américaine du 20ème siècle. Enfin, le morceau instrumental “House of Leaves” fonctionne un peu comme une bombe à retardement : « c’est une sorte de clin d’œil à mes premiers morceaux ».

Qu’il remplisse les pistes de danse ou vous emporte loin dans son univers, Rapture est un disque complexe et intime qui dévoile mieux que jamais les multiples facettes de Tropics.

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Tropics - Live
Various Artists 1/4
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    Tropics
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    Tropics
  • 30.03.2012
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    tropics live in Bucharest

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