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BIOGRAPHIE

« Lorsque les gens me demandent quel genre de musique je fais, » confie Soko, « je leur réponds généralement: des secrets punk ». Des mélodies intimes, délicates, lo-fi, aux cris pleins de rage, Soko nous fait vivre un grand écart émotionnel, entre rires et larmes.

   

Les chansons de cette Française ont déjà ému un public dans le monde entier et lui ont valu une fanbase mondiale. Lors d'un concert en Australie en 2009, 15 000 personnes chantaient avec elle. Partant d'un stock de plus de 100 chansons, elle a finalement retenu une sélection de 15 titres, pour former son premier album.

Très justement intitulé 'I Thought I Was An Alien', l'album traite de sentiments d'amour, de mort, d'abandon et d'une peur de ne pas appartenir à ce monde, rappelant tous ces sentiments humains fondamentaux qui vont bien au-delà de toute explication rationnelle. Néanmoins, à l'instar de l'un de ses plus grands héros, Daniel Johnston, Soko possède cette aptitude rare à mettre ouvertement en musique ces sentiments d'une façon parfois dévastatrice, mais aussi, simple et euphorisante. «La seule chose que je fais, c'est pleurer sur ma guitare, » explique-t-elle.

« Pourquoi ai-je pris autant de temps pour faire mon album ? » s'interroge-t-elle. « Parce que je suis une control freak ». Je voulais me sentir entièrement indépendante dans ma musique. Je n'aurais pas pu sortir quoi que ce soit avant d'être sûre de pouvoir tout produire moi-même, de pouvoir jouer tous les instruments, à l'exception des cordes et des cuivres, et de contrôler tous les aspects de l'album, tous les arrangements, tous les sons. »

Soko a commencé avec sa voix seule, sa guitare acoustique et GarageBand.

Après s'être installée à Paris, ses premières démos ont été découvertes par des stations de radio au Danemark, en Belgique et en Australie, créant un buzz contre sa volonté. En 2007, sa musique a été jouée pendant un défilé de Stella McCartney à Paris. Soko a donné des concerts aux côtés de Daniel Johnston, MIA, Babyshambles, Adam Green, Jeffrey Lewis, Seasick Steve et de nombreux autres artistes. Ses concerts sont la plupart du temps joués sans set list. Soko se cache derrière ses cheveux, elle préfère les lumières minimalistes et  un silence complet lorsqu'elle joue pour créer une ambiance intimiste dans laquelle elle peut se noyer. Comme beaucoup d'esprits prolifiques, elle est guidée uniquement par ses émotions, et ses névroses ne s'arrêtent que lorsqu'elle joue.

Sous pression, peut-être, elle est passé du home studio au vrai studio, travaillant avec des producteurs qui faisaient venir des musiciens de studio pour jouer les autres instruments. «mes chansons sonnaient beaucoup trop produites » dit-elle avec un ton désapprobateur. « Tous mes amis disaient, 'ça ne sonne plus comme toi, je n'ai plus l'impression que tu me confies un secret, et que ça ne s'adresse qu'a moi'. Entendre ça a modifié la manière dont je fais de la musique : je voulais que les gens aient l'impression d'être dans la même pièce que moi quand je chante, comme si je chantais juste dans le creux de leurs oreilles. »

Le jeu de guitare de Soko a lui aussi évolué, du style lo-fi punk jusqu'aux sonorités fluides et complexes de guitare picking inspiré de Roy Harper, Leonard Cohen, Michael Hurley, Davey Graham, Karen Dalton et Jackson C Frank, qu'elle a beaucoup écouté.

En 2008, Soko s'est installée à Los Angeles. Ayant accumulé un grand nombre d'enregistrements, elle réalisa bientôt qu'elle avait besoin de quelqu'un pour canaliser tout ça. Après quelques mois et plusieurs propositions sans issue, à la fin de l'année 2010, elle rencontre Fritz Michaud, dont elle admirait le travail sur l'un de ses disques préférés 'From A Basement On The Hill', le dernier album d'Elliott Smith.

« J'ai travaillé avec Fritz tous les jours pendant huit mois, juste sur son laptop et une petite paire d'enceintes, et on a fini l'album comme ça. On a torturé les chansons: en les accélérant, les ralentissant, changeant de tonalité,  tout en s'assurant qu'elles restaient lo-fi, aussi intimes que possible, et que chaque élément sonore était nécessaire. Quand on était bloqué, on utilisait les cartes 'Oblique Strategies' de Brian Eno pour trouver la solution à un problème et avancer, pour se rappeler que « Quand on veut on peut». Parfois, après une journée intense au studio ou on n'avançait pas, je rentrais chez moi et j'écrivais et enregistrais une toute nouvelle chanson sur GarageBand, puis le lendemain, j'y retournais en disant, 'J'ai enregistré une nouvelle chanson, on peut la mixer ?' »

« Quand je compose, » confie-t-elle, « ce n'est pas juste pour ajouter une chanson à mon album, je m'adresse vraiment à quelqu'un, c'est comme un cadeau pour cette personne, une lettre musicale– j'écris, j'enregistre et cinq minutes plus tard, je la lui envoie -  c'est ma façon de communiquer avec les gens. C'est comme faire un cadeau qui a un sens personnel. Peut-être que je devrais me censurer davantage, mais je ne pense pas pouvoir faire quelque chose qui n'est pas brut, direct et purement honnête. »

'I Just Want To Make It New With You' a donc été composée pour le petit-ami de Soko à cette époque, « comme une chanson qu'il aurait pu écrire pour moi ». Elle dit qu'elle écrit le mieux et de manière beaucoup plus prolifique quand elle a une muse. Alex Ebert, de Edward Sharpe & The Magnetic Zeros, était apparemment l'une d'entre elles, et l'a beaucoup aidé a accepter ce son si dénudé, brut et direct..

Après avoir pris le contrôle sur l'ensemble de sa musique, Soko réalise que les règles sont faites pour être transgressées,  elle s'est entouré d'amis proches quand elle avait besoin de nouvelles perspectives sur certaines chansons.. 'Stella Mozgawa (la batteuse génie de Warpaint ) est venue ajouter sa magie. Je lui disais 'Peux-tu jouer des solos de guitare un peu bizarres et catchy qui sonne comme "Television" ?' Elle trouvait des super hook,  et on les rebossait ensemble.. Un vrai travail d'équipe.' Pour enregistrer les cordes de 'We Might Be Dead By Tomorrow', son amie Indiana est arrivée au studio et elle savait exactement ce que Soko voulait entendre: "le son des baleines qui chantent et qui pleurent. "

Le thème récurrent de tragédie mortelle des chansons de Soko est le résultat d'une peur panique de la mort. L'origine de son esprit mélancolique est ancrée dans le traumatisme de la mort de son père lorsqu'elle avait 5 ans qui a conduit à une prise de conscience prématurée de la notion de perte et de douleur ce qui la conduit à immortaliser ses expériences par des chansons. 'We Might Be Dead By Tomorrow' communique ce désir de vivre ma vie dans le présent, de m'assurer que je fais tout ce que je peux, que je suis en création constante, au maximum de mes capacités tous les jours, même si la plupart du temps, ce n'est pas le cas – mais au moins j'essaie. 'I've Been Alone Too Long' – c'est encore une chanson sur la mort de mon père. »

Complètement absorbée par sa brutale recherche émotionnelle du sens de la vie, la musique est devenue la clé vitale de sa survie. Ses tendances solitaires, timides et anti-sociales sont entrelacées de rêves romantico-cosmiques rendant ses textes simples sans manquer de profondeur.

Dans 'Treat Your Woman', sa voix paraît à bout de souffle, comme si elle avait pleuré pendant des heures avant de l'interpréter, ce qui est peut-être le cas, tellement le sentiment de trahison exprimé dans les paroles est déchirant. Un de ses fans est venu la voir après un concert pour lui dire qu'il avait arrêté l'héroïne après avoir écouté " For Marlon " qui parle de sa relation torturée avec un addict à qui elle demande d'arrêter la drogue..

Lorsqu'elle chante dans "No More Home, No More Love" une existence sans racine, on comprend qu'il s'agit réellement de sa vie. « Je ne suis qu'une squatteuse de canapé, sans maison, citoyenne du monde, qui dépend de l'amour et de la générosité de mes amis pour survivre, » dit-elle en riant.

Soko sort de 5 ans d'isolement avec un album qui parle de sagesse, de mort, de force et de tendresse de la jeunesse. « I Thought I Was An Alien » est le témoignage des épreuves et des larmes qui dessinent le contour de son âme au coeur brisé.

Comme tout artiste atteint d'hyperactivité créative, Soko parle déjà avec enthousiasme de ses prochains albums, de ses nouvelles chansons fraichement écrites, comme si elle était déjà passé a autre chose.

Cette artiste « do-it-yourself » est aussi une actrice, réalisatrice et auteur établie. Elle est une activiste des droits des animaux.

 

   

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SoKo
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Lovetrap
Temporary Mood Swings
Destruction Of The Disgusting Ugly Hate
We Might Be Dead By Tomorrow
First Love Never Die
YOU Have A Power On ME
I've Been Alone Too Long
'No More Home, No More Love'
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